NoSpang.com

Interview met Jerry Kanhai



Jerry wil je ons vertellen waar je geboren bent?

Ik ben geboren in Paramaribo.

Hoe wil je jouw jeugd in Suriname het beste beschrijven?
Suriname was toen een paradijs ... althans op mijn jeugdige tijd. Alles was te krijgen. In een woord zorgeloos! Economisch ging het goed en de mensen gingen daarom anders met elkaar om.

Waarom ben je eigenlijk naar Nederland vertrokken?
Noodgedwongen. Ik was met mijn eerste studiejaar begonnen op de medische faculteit. Daarna moest ik kiezen, omdat toen de politieke situatie omsloeg: wij kregen te maken met de decembermoorden en er ontstond onduidelijkheid over de heropening van de universiteiten. Ik heb toen ervoor gekozen om in Nederland te komen studeren. Uiteindelijk ben ik Scheikunde gaan studeren in Leiden.

Wat boeit je in het leven?
Mensen en muziek.

Waar hou je je mee bezig in Nederland?
Ik werk bij SenterNovem, een agentschap van het Ministerie van Economische Zaken. Daar  ben ik actief met programma’s en innovatie projecten, die (o.a.) financieel worden ondersteund door de overheid.

Heb je plannen om ooit naar Suriname terug te keren?
Nee ... alleen dromen, maar nog niets concreets omgezet naar daadwerkelijke plannen. Ik ben dol op Suriname en gelukkig ben ik daar jaarlijks.

Hoe verschilt volgens jou de Surinaamse werkcultuur met die van Nederland?
Ik heb zelf niet in Suriname gewerkt, maar ik denk wel dat er verschillen zijn. Omgangsvormen zijn anders en de manier van werken ook.

Wat is voor jou typisch Surinaams?
De hitte ... lekker warm! Dat zeker ... Lekker buiten koken: great!

... en typisch Nederlands?
Alles volgens plan, files en natuurlijk de kou!

Waar is je grootste ergernis in Suriname?
Niet geasfalteerde wegen en het ontbreken van stoplichten op cruciale en drukke kruispunten.

Welk advies zou je de mensen willen meegeven die een terugkeer naar Suriname overwegen?
Probeer daadwerkelijk je land mee op te bouwen als je terug gaat. Er gewoon voor gaan dus… Dat wil zeggen dat je niet dezelfde mentaliteit en sfeer moet verwachten als in Nederland. Suriname kent vergelijkbare standaarden, normen en waarden als in Nederland, maar toch zijn er subtiele verschillen.

Wat zijn je drijfveren in het leven?  
Mensen verwennen; lekker eten en (hindoestaanse) muziek.
Mijn motto: “Life is to short, enjoy it while you can!”

Wat mis je het meest aan Suriname nu je hier woont?
De warmte en het buitenleven.

Hoe zie je Suriname in het jaar 2050?
Ik kan alleen maar hopen ... Ik hoop dat het weer een paradijs wordt zoals het was!

Vind je dat Suriname onafhankelijk had moeten worden?
Nee, omdat het vanaf de onafhankelijkheid bergafwaarts is gegaan. Nu bloeit het weer en het toerisme trekt aan. Suriname was er nog niet klaar voor. Of Suriname nu onafhankelijk had moeten worden weet ik niet, omdat Suriname momenteel in een andere fase is beland. Het was toen goed, het kon beter maar ik kan niet zeggen of Suriname daar nu rijp voor zou zijn.

Hoe geef je invulling aan je vrije tijd?
Hindoestaanse muziek (luisteren en zingen); mijn gezin; koken en natuurlijk regulier samen doorbrengen met familie en vrienden.

Heb je in het leven bereikt wat je voor ogen hebt?
Ja, maar nu ben ik weer in een andere fase. Qua studie, gezinssituatie wel en nu wil ik graag meer doen met mijn hobby (zingen) en wil ik me (meer) gaan inzetten voor zieke en/of arme kinderen.

Heb je politieke ambities?
Nee, absoluut niet.

Heb je in Nederland ooit met discriminatie te maken gehad?
Indirect. Met name toen ik hier kwam studeren en ik vrij hoog scoorde op de universiteit. Er werd altijd vreemd gekeken en gevraagd waarom ik dat wel kon als ‘buitenlander’. Kennelijk werd Suriname op onderwijsgebied onderschat, althans dat beeld had/heeft men kennelijk. Anderen zouden dat als discriminatie ervaren, maar ikzelf hou me daar niet mee bezig.

Stel dat je voor één keer president van Suriname zou worden verkozen. Wat zou je dan als eerste hebben aangepakt?
Ik zou de infrastructuur hebben aangepakt, omdat mede daardoor de bedrijvigheid (met name in het binnenland) gestimuleerd zou worden en daarmee ook de economie. Ook het terugdringen van illegale immigranten zou mijn prioriteit hebben.

Hoe ben je toentertijd met de 'militaire dictatuur' omgegaan?
Dit is voor mij een moeilijke vraag, omdat ik er vrij dichtbij stond. Het heeft mij persoonlijk geraakt, zowel voor wat betreft mijn opleiding en mijn omgeving. Onder de slachtoffers van de decembermoorden waren ook enkele naaste familieleden van mij.

Voor wie heb je een enorme bewondering?
Voor Indiase zangers, zangeressen en muziekanten heb ik een enorme bewondering. Met veel passie en poëzie worden meesterlijke, professionele arrangementen gecreëerd.

Welke persoonlijke boodschap zou je willen uitdragen?
Surinaamse jongeren die hier komen studeren zou ik willen stimuleren om direct terug te gaan na hun studie. Als je hier blijft ‘hangen’ wordt het namelijk veel moeilijker die stap te nemen. Ik spreek uit ervaring!

Tenslotte woordassociatie:

Politiek - niet voor mij
Sport - gezond
Werk/ Carrière - op z’n tijd
Religie - goed voor iedereen
Vrouwen -  schoonheden
Bouterse - geen commentaar
Ouders - beter dan de mijne kan je ze niet treffen
Geld - maakt niet altijd gelukkig
Vriendschap - moet je blijven koesteren
Nederland - koud
Suriname - warm
NoSpang.com - geweldig en een aanrader voor Nederlanders en Surinamers

© NoSpang.com

 


We hebben 541 gasten online

Polls